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商品訊息
 

作  者:張祝萍
類  別:文學小說
出  版:白象文化
出版日期:2021年6月
語  言:繁體中文
I S B N :9789865488611
裝  訂:平裝

定  價:NT$380

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內容簡介

 
 
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內容簡介

序 / 導讀

試  閱

作  者

   
 

◎作者的自傳體小說,用時間和眼淚成就的書,但所有傷痕都可以用愛修補。
◎一九九零年代,臺北、洛杉磯與紐約三個城市之間種種的文化衝突及情事糾葛。
◎一部真情創作,書中有深刻的人性剖析,也有娛樂性十足的故事發展,令人欲罷不能。

臺灣女孩莉莉安,在美國結識她的白馬王子──修。
與迷人的修相戀是一生中最美好的事,
但來自各方的阻力卻成揮之不去的夢魘!

意欲擺脫傳統束縛的莉莉安,毅然決然留學美國,
卻也從此掙扎於追求異國新生活和返鄉工作養家之間。

面臨父母以死威脅的反對,和男友家族WASPs白人菁英的藐視,
莉莉安無奈分手準備返鄉,就在此時,修卻徘徊在生死邊緣?
生離因為一場差點死別的重大車禍,讓他們的人生軌道再度交織……

多金苛薄的大律師、歇斯底里的準婆婆、一再親情勒索的父母,
還有鬼門關前走一回的異國男友、種族歧視和職場霸凌……
面臨諸多難題的聰慧女子該如何忠於自我,反敗為勝,找到人生的幸福呢?

祝萍的書一如她的人,正直勇敢卻也細膩溫暖,她的文采佳感情更是濃郁,
透過她的人生經驗,我們肯定美人魚的逆襲成功,
但美人魚的眼淚化為珍珠的光彩才是人生的精華篇章。
——美墨跨國塑膠企業財務長 吳美曄


◎代理經銷:白象文化
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http://www.pressstore.com.tw/freereading/9789865488611.pdf

   
 

謹以此書,獻給我親愛的姊姊和摯愛的夫婿。
感謝每位在出書過程中給予我幫助的好朋友,以及家人和讀者的支持和鼓勵。尤其是小哇總編、榮威主編,和諸位出版社同仁的努力,協助完成此書。
人生風雨不斷,唯有堅持本心,珍惜過程中經歷的快樂與悲傷,體驗各自的精采,化剎那為永恆。願所有人心中的美人魚都能活出一個喜樂幸福的自我。

   
 

第一章 女人眼淚是珍珠
愛情與麵包,到底哪個才重要?

臺北 一九九一年五月
聽說人魚的眼淚會化為珍珠,我停止哭泣。
那年我二十三歲,二十四,或者二十五歲。在美國,年齡是祕密,每個人都希望更年輕,所以我是二十三歲。華人的算法,懷胎九月是一年,我是二十四歲,由於我出生於十二月十號,一過農曆新年,很快就是二十五歲。
在父親眼裡,二十五歲意味著找對象的時刻來臨。每當電視新聞報導成功的單身女性,他就會搖頭大聲說:「太厲害沒人要。」然後帶著關心的眼神掃過我。記得那時窗外下著轟隆隆的雷陣雨,我背靠著老舊黑沙發,瞪著父親從垃圾場撿回來的布穀鳥鐘,聽他高談禮教規矩。
「女人一生最重要是相夫教子,做老姑婆會被鄰居笑。」父親說,雙臂交叉在胸前。
「干別人屁事!我只想為自己活。」我悄悄把腳從沙發放下地板,準備閃人。
「女人像部車,越舊越不值,你會像你姊一樣,變成剩菜一道。」
「咕咕!咕咕!」從時鐘裡跳出來的小木鳥嚇我一跳,害我咬到嘴唇。「我是好酒沉甕底,越陳越香,而且我要去美國念書。」
父親的眼睛睜大一秒,就因憤怒而瞇起來。「書讀太多很難嫁,為什麼你不能像個好女孩,乖乖待在臺灣考公職呢?」
我開始握拳,感覺到前額靜脈的隱約悸動和傳統束縛的荼毒心脈。「我厭倦做個好女孩,誰在乎婚姻呢?我要自由。」
「美國有什麼好?你是華人會比黑人更慘。」父親像困坐牢籠裡的老虎一樣來回踱步。
「你不懂,那是我的夢想。」
「夢想能當飯吃嗎?真不聽話,早知道就不要生你這個賠錢貨!」他揮著食指對我罵。
怒氣在心中沸騰,我衝出客廳,回到房間躺在床上,讓心中的黑洞吞噬我的冀望,眼淚像水壩洩洪般的宣洩而下,我用手摀著嘴,避免哭聲從我家的薄壁漏出。盯著天花板上的水漬和霉斑,父親的話在我腦海不斷重播,一寸一寸地深擊胃壁。他是對的嗎?
為什麼要去美國呢?閉上眼睛不斷地問自己這些問題。
七歲那年,讀了小美人魚的童話故事,小美人魚從海中拯救王子,後與女巫達成交易,放棄她的聲音來換取人類的雙腿,以便和她的真愛一起生活在陸地上。對我而言,美國就像王子所在的地方,我渴望體驗西方的生活,去流浪冒險,而不是凡事聽從父母的安排,當一輩子的乖乖牌。因為我知道一旦留在臺灣考照工作養家,再也沒有勇氣出國留學了。
尤其是上大學後,與父親間的口角日增,那些「都是為你好」的起手式,「不聽老人言」的中段場,加贈「翅膀硬了想飛」的最終回,鈍刀子割肉的壓力,讓人不免生出離家千萬里的念頭。唯有母親,始終讓我牽掛。這次與父親爭執後,母親一如往常,到床邊看著哭泣的我。「聽過人魚眼淚的故事嗎?」
「沒有。」我試圖從床上坐起來。
婚前是小學代課老師的母親,總有說不完的鄉野奇聞。「傳說古代有鮫人,就像西方的美人魚,當美人魚和她的人間的伴侶分別時,她流下的淚珠,轉化成珍貴的珍珠,希望她的伴侶永遠記住她的愛和支持。下次觀察你祖母的珍珠項鍊,有可能看到美人魚
的側影。」
「奶奶如果發現美人魚,會把她鎖起來,開始賣珍珠。」
母親輕笑,她彎彎的耳廓和天鵝般的頸項,優雅而美麗。「對你奶奶來說,生意最重要。記住,美人魚不能哭太兇,不然會生病的。」
「我又不是美人魚。」
她拍拍我的手。「人也一樣。中醫說,生氣是影響健康的七情之一,哭太多干擾肺部平衡,人容易感冒、發燒發冷、喉嚨痛、流鼻水、頭痛、氣喘、胸悶和皮膚乾燥。」
「停下來,別嚇我。」我拿起棉被的一角擦乾眼淚。
母親梳櫳我的亂髮,綁成兩條辮子,修長的手指撫觸著我的頭皮。我愛媽媽溫柔的撫摸,她的指尖粗糙,帶著為維持生計,在婚紗上縫製無數珠子所生的老繭。她纖細的眉毛指向精緻的鼻子,瓷器般皮膚在窗戶的光線下光滑可鑑。對我而言,她像是某種水中精靈,總是知道該說什麼。
「給你父親一點時間,他會想通的。」
「可是我們家沒錢。」
「天無絕人之路,總會有辦法。」
我們去哪兒找錢呢?我只知道一個邪惡海巫,就是我父親的母親,錢樂金。這個名字最適合她不過,因為祖母喜歡黃金勝於世界上任何東西,她收藏黃金,去哪都穿戴金飾。雖然她沒受過一天的正規教育,在五十歲後由零開始,靠放高利貸起家,建立了一個商業王國,但是分享好運從來不在她的人生計畫中。更何況她向來信奉,拿人錢財與人消災,遲早都要還的。
記得奶奶帶我參加過房地產開發商的會議,建商背景是當地的幫派分子,他在會議室裡,揮著開山刀,要求分到更多的利潤。奶奶平靜地叫我去拿杯滾燙的茶,然後偷偷對我說,如果她把熱茶潑向黑道大哥的臉,我就衝出去求援。最後,奶奶隻手贏得談判,而其他地主則因壓力而屈服。從那天起,她成為我眼中的巨人,儘管她身高還不到一五零。她是我夢想計畫中最不想見的人,但沒有她,我去不成美國。
母親說服父親,安排了這場決定命運的聚會,我告訴自己,成大事者不拘小節,硬著頭皮到奶奶位於臺北市精華地段的豪華公寓去見她。
奶奶問我:「凡事皆要付出代價,你準備好了嗎?」她穿著手工剪裁的旗袍,頂著彷彿剛 setdo(臺語)好的完美髮型,配著一張百年不變的臉。我盯著她的鷹勾鼻,覺得自己是老鷹的囊中物,又像是滿口喊獨立的假道學,可恥地屈服在金錢權勢下。但是機會來了不把握,是和自己過不去,因為奶奶博名聲,我正需要錢。母親說做人要能屈能伸,將來的事將來再說。
「跟我來。」奶奶伸出精修美甲的手,將她的鱷魚皮包包遞給我提,然後手勾著我的手臂。
「陳老太太,什麼風把您吹來?」銀行經理微笑著領我們進他的辦公室。
「我要領三萬美金,孫女要去美國念碩士。」奶奶輕拍我的肩膀。
「你奶奶好愛你,你非常有福氣,」經理皮笑肉不笑地對我說,遞過來一張支票。
人生如戲,全靠演技,我回報一個同款的虛偽笑容。「她是全世界最棒的奶奶。」
奶奶驕傲地淺笑,挺著雕塑般的尖下巴,滿足的眼幾乎閉成一條線。我看著手裡的支票,彷彿是熱鐵烙膚。奶奶和我走出銀行,下午的艷陽撲面而來。
「三萬美金只夠念一年,你會贊助第二年嗎?」
奶奶輕笑出聲,露出她紅唇下的一口完美假牙。「先回來,有計畫給你。」
「如果我不想參加呢?」
如深潭般黝黑的兩隻眼睛盯著我。「醫學院要念七年,很貴的,誰付學費呢?」
她的話如當頭棒喝,我差點忘了小弟還要靠奶奶替他付醫學院的學費。她是個不費吹灰之力即可點石成金的人,我懷疑要到哪時,才能有錢到脫離她的魔掌。
六個星期後,我買了張單程機票,飛越六千英里的太平洋,到加州大學洛杉磯分校(UCLA)的法學碩士班註冊。住在校內的宿舍裡,覺得自己像海綿一樣,無論好壞,吸收周圍一切的訊息。校園裡,到處貼滿提倡多元文化的海報,起初我以為是宣傳即將在洛杉磯舉辦的一九九二夏季奧運,直到臺灣同學會會長吳鯨跟我解釋,我才明白自己的錯誤,果然學無止境。
有一次,在校園外的衛斯伍德區(Westwood)閒逛,馬路上一部車減速靠近,車窗搖下,一個黑女人探出頭來對我喊:「Yellow ho! Yellow ho!」
Yellow horse? 她說什麼呢?黃馬?我四處張望,沒發現馬跡,想起早先看過警察騎馬巡邏,警察或許可以幫她。我彎腰靠近前座乘客的窗口,模仿她的口音,「Black ho(黑馬)、Police(警察)、There(那邊)。」
黑女人將她的菸頭丟向我,加速開走,我想她一定急著找黃馬,忍不住嘆息沒能提供更多的幫助。事後學長吳鯨跟我解釋 ho 在俚語中是妓女(whore)的意思,我氣得想罵髒話。
開學後我聽不懂教授的講課,沒法做筆記,同學們無人伸出援手。系老闆甚至對我說,如果再不進步,有可能被退學。「就像去年的日本學生一樣。」他冷冷地說。
焚膏繼晷地苦讀,但是表現差強人意,深怕被退學,壓力大到夜夜磨牙。當我在電話中向母親傾訴,她安慰我:「別煩惱,臺灣沒人查文憑。」
幾個星期後,在證券交易法課堂,教授問我對案例的結論和支持的理由,同意還是不同意?
我冷汗直冒,說完同意,大腦一片空白。「我,我想……」
整個教室鴉雀無聲,大家看著我像個白癡,我當場冰封溺死在同學們嘲笑聲浪中,真希望地上冒大洞,把我一口吞下,從此消失。
身旁的一隻手突然舉起,轉頭一看,是三年級的博士生修,對我眨眼。他的臉充滿自信,一開口流露毫不費力的迷人風采,掌控整個教室,人人專注聆聽。彷彿天生贏家,修低沉的嗓音,神似我最喜歡的電視劇《洛城法網》(L.A. Law)裡的律師角色庫查克(Michael Kuzak)。如果我有任何法律糾紛,毫無懸念會立即聘請修。
下課後,我對修說:「謝謝你的幫忙。」
「小意思,我在馬德里學過六個月的西班牙文,對於做個外國學生,感同身受。」
「我的英文很差,可以跟你借筆記嗎?」
他將筆記遞給我。「當然,有任何疑問再告訴我。記著,你的中文總比我好。」
我們相視而笑,修的笑容似乎是出自本能的甜,帶著一點羞澀,不經意的暖流倏地圍繞我。他的唇色是淺淡粉紅,嘴角彎彎上揚,想到親吻他的樣子,我不禁臉紅。


以上內容節錄自《美人魚的逆襲時代》張祝萍◎著.白象文化出版
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張祝萍

筆名長堤美女,美國紐約州執業律師。

學經歷
美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)法學碩士、南加大(USC)企管碩士(全額獎學金及書卷獎得主)、美國紐約州執業律師
現任 旅居美國南加州,金融法商顧問執行長

十四歲參加中國時報徵文入選發表文章,曾任台灣酒客雜誌的專欄作家。僑委會海外徵文比賽、人間福報和全國自殺防治徵文得獎作品。現在文章散見於中國時報、蘋果日報、聯合報、世界日報、民報以及自由時報。

本書為作者本人的人生故事,於2016年在洛杉磯接受美國網路流量第一的The Young Turks Political Network的獨家英文專訪數次(Lily Chang interview dream),節目播出一周內在YouTube共創下超過60萬次的點閱率,以及來自世界各地的觀眾熱烈迴響。

2019年在《POP搶先爆》廣播節目和YouTube同步播出,本書作者接受主持人朱學恒獨家專訪,分享留美經驗,和本書中學習英文的歷程,激勵讀者找到勇氣,成為命定的自己。

2021年在臺北廣播電臺FM93.1 都會資訊頻道《早安臺北-鄭師誠時間》,主持人鄭師誠數度專訪有關本書內容,可在YouTube的長堤美女頻道,收聽無廣告的完整版本。

 
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